Lone Fonss Schroder, CEO van Concordium, over het verstorend potentieel van een autonome digitale identiteit.

De toepassing van blockchain-technologie door ondernemingen is tot nu toe relatief fragmentarisch gebleken. Ondanks de beste inspanningen van softwarebedrijven zoals ConsenSys om bedrijven te verleiden tot het gebruik van publieke platforms zoals Ethereum, hebben de meesten de neiging gehad om gesloten of toegestane netwerken zoals die van IBM (NYSE: IBM) te gebruiken. Hoewel deze enkele voordelen bieden, missen ze het volledige beveiligingspotentieel van een echt gedecentraliseerd netwerk. Volgens een studie uit 2019 van de University of Cambridge Judge Business School verklaart dit gedeeltelijk waarom bedrijven de verwachte voordelen niet zien.

Het team achter Concordium is echter van mening dat het een van de belangrijkste barrières voor de invoering van een bedrijfsblokketen – compliance – heeft vastgesteld. Het gebrek aan capaciteit om tegenpartijen bij een transactie te identificeren, samen met legacy-uitdagingen zoals trage doorvoer, kan organisaties ervan weerhouden om publieke blokkades te gebruiken. Concordium biedt een manier om deze uitdaging te omzeilen en verwacht een brede acceptatie door bedrijven wanneer het dit jaar op het mainnet wordt gelanceerd. Concordium CEO Lone Fonss Schroder heeft onlangs de tijd genomen om een aantal van haar inzichten te delen.

IM: Kunt u alstublieft met de lezers delen wie u bent, wat uw eerdere ervaringen zijn en wat uw huidige betrokkenheid is?

Ik heb het geluk dat mijn carrière zich tot nu toe wereldwijd uitstrekte over verschillende functies, te beginnen met functies in het ondernemingsrecht en de overstap naar topmanagementfuncties in de financiële sector van de luchtvaart en de olie- en gassector.

Ik werd op 28-jarige leeftijd CEO van een Cargo Airline, Star Air, en leerde alles over klantenservice en tijdige prestaties. Die vroege ervaring heeft mij geholpen om te begrijpen hoe ik een holistische kijk op de zaken moet hebben, samen met een solide technisch inzicht en, misschien wel het belangrijkste, hoe ik een organisatie onder druk kan laten werken. Ik heb vele jaren bij A.P Moller Maersk doorgebracht in verschillende topmanagementfuncties, waarbij ik ook Maersk Procurement heb opgericht. Dit laatste is een van mijn meest trotse prestaties omdat het een echt cross-company project is.

Ik heb ook functies bekleed als directeur van Handelsbanken en als adviseur van Credit Suisse (NYSE:CS), wat mij een basis heeft gegeven in de financiële wereld en mij heeft geïnspireerd om het Fintech-product Cashworks mee op te richten.

Momenteel zit ik in het bestuur van een aantal interessante wereldwijde bedrijven zoals IKEA, Volvo Cars, Aker Solutions, Akastor en de CSL-groep. Ik ben eerst bij Concordium gekomen als adviseur en ben twee jaar geleden in de rol van CEO gestapt. Ik kwam in de rol omdat ik eerder met Lars Seier Christensen, de oprichter van Concordium, had gewerkt. Lars en ik werkten samen bij Saxo Bank, die hij 30 jaar geleden oprichtte, en ik was eerder voorzitter. Saxo was een van de eerste bedrijven die een online dienst aanbood.

IM: Wat trok u aan in de blokketen en vooral in het Concordiumproject?

Blockchain is een software die een intrigerend potentieel biedt. Voor mij biedt het de kans om een ander competentiegebied en een nieuwe kijk op zaken te ontwikkelen. Toegestane blokkades zijn een verstorende technologie, en Concordium is een soort „verstoorder van verstoorders“ met de implementatie van onze op wetenschap gebaseerde consensus, afronding en identificatieprotocollen.

Onze protocollen zijn ontwikkeld samen met wetenschappers van ons Cobra Instituut aan de Universiteit van Aarhus, Denemarken, en van het Zwitserse Federale Instituut voor Technologie (ETH) Zürich. Deze omvatten onze snelle finalisatieprotocol, „Afgjort“, een finalisatielaag die een superieure beveiliging en veiligheid mogelijk maakt. Het fungeert ook als een enabler voor onze aankomende sharding layer, die van Concordium een interoperabel platform zal maken.

IM: Wat zijn op dit moment de belangrijkste ontwikkelingen in de digitale identiteitsruimte?

Het feit dat u deze vraag stelt, bewijst dat er iets gebeurt rond de paradigma’s met betrekking tot identiteit in het digitale tijdperk.

De belangrijkste en belangrijkste ontwikkelingen rond identiteitsbeheer en -administratie (IGA) is dat de meeste grote wereldwijde bedrijven samen met de overheid hebben begrepen dat identiteitsbeheer de „geest van de tijd“ moet volgen voor een betere efficiëntie en om de huidige problemen op te lossen.

Deze kwesties houden allemaal verband met het centralisatieaspect van de IGA, waardoor een surrealistische situatie ontstaat waarin de gebruikers niet de eigenaren van hun identiteit zijn.

Bovendien verwelkomt het bedrijfsleven op een zeer positieve manier de meeste ontwikkelingen op het gebied van identiteit die het MKB en grotere bedrijven in staat stellen om de technologische kloof beter te dichten.

IM: Wat betekent „zelf-soeverein“ in termen van digitale identiteit? Hoe zal het de vele zorgen wegnemen die voorstanders van privacy hebben geuit met betrekking tot het gebruik van digitale identiteiten?

Robuuste identiteitsprogramma’s zouden kunnen helpen beschermen tegen de vele problemen die we in de wereld zien als gevolg van het feit dat individuen geen toegang hebben tot een door de overheid uitgegeven identiteitsbewijs. Het gaat onder meer om humanitaire problemen zoals het huwelijk van kinderen, slavernij en mensenhandel. Bovendien is het hebben van een identiteit een mensenrecht en identiteitsprogramma’s helpen overheden en instanties om dat recht veilig te stellen.

De VN heeft erkend dat wanneer burgers van een land een legale identiteit hebben, er ook vaak betere mensenrechten en ontwikkelingsagenda’s zijn – en dus is ‚legale identiteit voor iedereen inclusief geboorteregistratie‘ vastgesteld als een van de duurzame ontwikkelingsdoelen van de VN voor 2030.

Meer dan een miljard mensen hebben echter geen toegang tot hun identiteitsdocumenten. Er zijn veel definities van zelf-soevereiniteit, maar het basisprincipe is dat je de eigenaar wordt van je eigen identiteit. Zo zou digitale ID kunnen bijdragen aan het bieden van toegang tot financiële diensten voor de meer dan 1,7 miljard mensen die op dit moment financieel zijn uitgesloten en waarde en maatschappelijk voordeel creëren.

Natuurlijk moeten we duidelijk blijven over de kans op misbruik en andere risico’s en de noodzaak om deze te beperken. Maar het punt van zelf-soevereiniteit is het punt dat de bezorgdheid over de privacy vermindert, omdat individuen de rechten behouden over wie er toegang heeft tot hun identiteit en hoe die wordt gebruikt.

IM: In welke sectoren zullen volgens u de eerste SSID-oplossingen worden toegepast? En in wat voor soort gebruikssituaties?

Overal waar we kijken zijn use-cases – er zijn veel perspectieven wanneer u een gestandaardiseerde wereldwijde identiteit in een digitale portemonnee op uw smartphone hebt, zoals we bij Concordium voorstellen. Theoretisch kunt u SSID voor alles gebruiken, zoals u dat ook doet met uw bestaande fysieke ID, ook grensoverschrijdend. Dit is belangrijk in verband met het internet. Met de opkomst van AI kunnen we ons een toekomst voorstellen waarin dingen voor ons gebeuren op basis van onze gegevens en identiteit en wat computers over ons weten. Waar we vandaag de dag afhankelijk zijn van digitale assistenten om ons het weer te vertellen of een online bestelling te plaatsen, zouden we ze in de toekomst aspecten van ons leven automatisch kunnen laten beheren, zoals reisreserveringen en vrijetijdsactiviteiten, maar altijd onder onze eigen controle.

IM: Is de adoptie afhankelijk van het feit of de overheid als eerste digitale SSID-oplossingen omarmt, of zijn er andere scenario’s die zich kunnen voordoen?

Het zou interessant kunnen zijn als overheden zo snel zouden kunnen handelen. Ik weet dat er al verschillende overheidsinitiatieven lopen, maar ik denk dat het ondernemerschap sneller zal gaan en dat er normen zullen worden vastgesteld op basis van deze publiek-private symbiose.

IM: Hoe kunnen bedrijven worden overgehaald om te vertrouwen op nieuwe technologieën van Bitcoin Era rond SSID’s, zoals nul-kennis bewijzen? Bestaat niet het risico dat ze een ID-oplossing afwijzen als ze hun identiteit niet met eigen ogen (bij wijze van spreken) verifiëren?

Blockchain technologie is niet expliciet vereist voor een Self-Sovereign Identity oplossing, maar het is een uitstekende basis om op voort te bouwen. Het biedt de mogelijkheid om een aantal vertrouwensproblemen op te lossen door de verschillende technische voordelen die de blokketen biedt. Door gebruik te maken van nul-kennis bewijzen, zoals we dat doen in onze Global Identity app, kunt u GDPR-problemen verlichten.

IM: Wat komt er op Concordium’s pijplijn?

We hebben volgende week de lancering van onze MPV (Testnet 4), waar we onze slimme contractlaag presenteren. Het is momenteel klaar voor het testen van use-cases, en onze identiteitsapplicatie is ook klaar voor testimplementatie in verschillende use-cases. We hebben ook spannende programma’s voor de ontwikkelaarsgemeenschap en een introductie in de toolbox. Ik hoop ook dat grotere bedrijven de kans grijpen om zich bij de community aan te sluiten. Concordium testnet 4 biedt een optimale kans om de mogelijkheden van blockchain te verkennen. We zijn ook verder aan het decentraliseren door de verkoop van onze tokens, ticker GTU, die zullen worden geleverd zodra het dichter bij het tijdstip van de lancering van het mainet op de markt komt. GTU fungeert ook als onze financieringsbron, dus het is een spannende tijd om deel uit te maken van het Concordium-team.

IM: Wat is volgens u de grootste uitdaging voor ondernemingen die gebruik willen maken van blockchain-technologie?

Het zal een hele tijd duren voordat het bedrijfsleven de mogelijkheden van blockchain begrijpt, en wij – de aanbieders van de software, de hele gemeenschap – moeten nog steeds meer begrijpen en ontwikkelen. Ik herinner me nog dat we in het begin van de jaren ’90 nog discussieerden over de vraag of het internet wel zinvol was. Slechts een fractie van de eerste use cases zijn er nog steeds; niemand begreep de lange termijn perspectieven. Ik denk dus dat we geduld moeten hebben met ontwikkeling en implementaties, want dat kost tijd.

De technologie zal echter worden gebruikt wanneer ze klaar is en wanneer de gebruikers er klaar voor zijn. Ik denk ook dat grote ondernemingen een gevoel van angst moeten ontwikkelen dat ze het zullen missen. Ze zouden zich moeten durven aansluiten bij gemeenschappen zoals die van Concordium, moeten leunen, leren en deel uitmaken van zo’n soort nieuwe technologie. Als een nieuw platform verwelkomen we nieuwe deelnemers die met ons willen leren. En het is niet alleen voor de CTO’s om te begrijpen; het is voor de strategische bedrijfsontwikkelaars, voor de CFO, en niet in de laatste plaats voor de CEO. Veel bedrijven halen hun vijftigste of zelfs vijfde verjaardag niet. Daarom moeten leiders het lef hebben om nieuwe innovaties te omarmen.

IM: Uw leiderschapsreis is bewonderenswaardig. Vindt u het erg om enkele belangrijke tips te delen met ondernemers en bedrijfsgeoriënteerde lezers van ons?

Nieuwsgierigheid is mijn drijfveer, en ik heb een grote interesse om in de details te duiken. De meeste dingen zijn interessant als je meer inzicht hebt in de problemen, de achtergrond verkent, en wegen naar oplossingen vindt. Ik heb ook gemerkt dat patronen terugkomen, zelfs waar je ze het minst verwacht. Je moet dus nooit bang zijn om in iets te springen wat je aan de oppervlakte misschien niet begrijpt.

Concordium zal na een vierde en laatste testnetrun in de komende maanden op het mainnet worden gelanceerd. Lees meer en volg de voortgang op Concordium.com. Met dank aan Lone Fonss Schroder voor het delen van haar gedachten en inzichten.